Skip to main content

Verificado por Psychology Today

Soledad

Tratando la nueva soledad

El vínculo entre el apoyo social y la salud mental y física.

Los puntos clave

  • Las medidas pandémicas han disminuido la infección, pero han aumentado los sentimientos de soledad y aislamiento social.
  • Las restricciones sociales, como el distanciamiento físico, se han identificado como factores de riesgo potenciales para la soledad. 
  • La desconexión social puede tener un impacto profundo en la salud individual, tanto mental como física. 

Con el levantamiento de las restricciones sociales, las familias se están reuniendo, los amigos y vecinos se están reconectando y los compañeros de trabajo se están poniendo al día alrededor del enfriador de agua. Pero no todos han salido de la pandemia listos para reincorporarse a la escena social. Algunas personas todavía sufren tanto física como emocionalmente; algunos de los síntomas persistentes, algunos de la soledad.

Aparentemente, las medidas pandémicas para "frenar la propagación" han disminuido la infección, pero han aumentado los sentimientos de soledad y aislamiento social, lo que puede poner en peligro la salud física y mental. Como la pandemia tiene un impacto menor en la vida diaria, es importante llegar a las personas que aún experimentan soledad y ansiedad, porque la investigación revela que tanto su salud física como mental pueden depender de ello.

 Pexels/Pixabay
Source: Pexels/Pixabay

Un legado de soledad

Muchas personas han estado solas durante años—un estado de ser que se vio exacerbado por la pandemia. Mareike Ernst et al. (2022) reconocen la soledad y el aislamiento social como preocupaciones de salud pública cada vez más comunes que antes de la pandemia de COVID-19, debido a su grave impacto en el bienestar, la salud mental y física y la longevidad. Señalan que la pandemia, junto con las medidas de contención asociadas, hicieron que la soledad y el aislamiento social fueran aún más relevantes.

Específicamente, señalan que las restricciones sociales pandémicas de COVID-19 diseñadas para mitigar la transmisión, como el distanciamiento físico, se han identificado como factores de riesgo potenciales para la soledad, lo que a su vez puede aumentar el riesgo de afecciones de salud física y mental adversas.

Curiosamente, Ernst et al. tienen en cuenta que dentro del contexto de la pandemia, la soledad y el aislamiento social son conceptos distintos, porque algunas personas pueden tener menos contactos, pero no sentirse solas. Explican que esto se debe a que la soledad depende de factores distintos del aislamiento social, incluidas las características del individuo y su entorno, incluidas las expectativas relacionales, la necesidad de contacto, los rasgos de personalidad, las normas culturales y la salud física y mental. Estas variables explican por qué la pandemia no ha afectado a todos de la misma manera.

Empresa reconfortante y resiliencia ante el COVID

Aparentemente, la soledad puede incluso afectar la efectividad de la vacuna. Gallagher Stephen et al. (2022) [ estudiaron la respuesta a una dosis única de la vacuna contra la COVID 19 y encontraron que las personas con menos cohesión social informaron estar más solitarias, lo que se relacionó con una menor respuesta de anticuerpos. Concluyen que los sentimientos de "estar juntos" afectan la fuerza de la respuesta de anticuerpos a la vacunación, enfatizando la importancia y el significado de la cohesión social pandémica.

Erica A. Hornstein y Naomi I. Eisenberger (2022) exploraron el impacto de la soledad en el miedo y el efecto de la desconexión social creada por COVID-19 en la ansiedad. Señalan que investigaciones anteriores sugieren que la desconexión social puede tener un impacto profundo en la salud individual, tanto mental como física, en particular en los trastornos del miedo. Informan que los sentimientos de desconexión y los altos niveles de amenaza percibida diaria debido a COVID-19 se combinaron para crear condiciones que eran particularmente propensas a provocar miedos disfuncionales y persistentes. Su propia investigación mostró que la soledad daña el proceso a través del cual se disipan los miedos, lo cual es fundamental tanto para la regulación del miedo como para el tratamiento de dichos trastornos.

Apoyo proactivo

Reconociendo el vínculo entre la soledad y la vulnerabilidad a la salud física y mental, se nos anima a todos a revisar nuestra lista de contactos y comunicarnos con aquellos con quienes perdimos contacto durante la pandemia. El apoyo social es importante tanto física como mentalmente. Es fácil dar y curativo recibir. Contesta el teléfono hoy.

A version of this article originally appeared in Inglés.

publicidad
Acerca de
Wendy L. Patrick, J.D., Ph.D.

Wendy L. Patrick, Doctora en Jurisprudencia, es abogada de carrera, analista del comportamiento, autora de Red Flags, y co autora de Reading People.

Más de Wendy L. Patrick, J.D., Ph.D.
Más de Psychology Today
Más de Wendy L. Patrick, J.D., Ph.D.
Más de Psychology Today