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Verificado por Psychology Today

Felicidad

Observaciones científicas sobre los abrazos y la felicidad

Un nuevo estudio muestra que un abrazo conduce a un mejor estado de ánimo.

Los puntos clave

  • Un nuevo estudio comparó la asociación entre los abrazos y el estado de ánimo antes y durante la pandemia de COVID-19.
  • Los abrazos se asociaron con un mejor estado de ánimo, pero el efecto fue mucho más fuerte durante la pandemia de COVID-19.
  • Cuando los abrazos son raros, recibir uno tiene el efecto positivo más fuerte en cómo nos sentimos.

Un abrazo sincero puede hacernos sentir mejor en las peores situaciones que pueden ocurrir en la vida, pero la investigación psicológica sobre los abrazos en el estado de ánimo aún es bastante rara. Un nuevo estudio científico, ahora publicado en Health Communication (Packheiser et al., 2023), se centró en investigar cómo los abrazos afectan el estado de ánimo. (Descargo de responsabilidad: fui uno de los autores de este estudio). En particular, nos interesaba saber si los abrazos tenían un efecto más fuerte en el estado de ánimo durante la pandemia de COVID-19, que se asoció con una disminución drástica en la interacción social en comparación con los tiempos antes de la pandemia.

Un nuevo estudio sobre los abrazos y el humor

Mis coautores evaluaron dos grupos de voluntarios alemanes. El primer grupo de 94 voluntarios se hizo la prueba antes de la pandemia de COVID-19. Por lo tanto, este grupo experimentó una vida social normal y sin regulación de aislamiento social debido a la pandemia. El segundo grupo de 104 voluntarios fue evaluado en medio de la pandemia de COVID-19. Por lo tanto, este grupo había reducido el contacto social debido a las reglas de aislamiento social relacionadas con la pandemia en Alemania en ese momento.

Ambos grupos de voluntarios fueron evaluados con un método de investigación llamado “Evaluación Ecológica Momentánea” (o, en resumen: EMA). EMA significa que no fueron evaluados en el laboratorio psicológico de una universidad, sino que fueron invitados a completar un breve cuestionario en su teléfono o computadora durante varios días consecutivos. De esta forma, intentamos obtener una visión más realista del comportamiento de abrazo cotidiano que con las pruebas en un laboratorio.

1. Las personas se abrazaron menos durante la pandemia de COVID-19 que antes.

Antes de la pandemia, la gente se abrazaba una media de 6.29 veces al día. Durante la pandemia, este número disminuyó significativamente a 2.64 veces al día. Esto probablemente refleja que las personas aún podían abrazar a las personas con las que vivían en el mismo hogar durante la pandemia. Sin embargo, es probable que tuvieran muchas menos oportunidades de abrazar a otros amigos o familiares que normalmente verían en reuniones sociales como fiestas, que era mucho menos probable que sucedieran durante la pandemia.

2. Antes de la pandemia, la gente se abrazaba más los fines de semana. Pero durante la pandemia, no hubo diferencia entre los días de la semana y los abrazos.

El siguiente hallazgo interesante fue que antes de la pandemia, la gente se abrazaba más los fines de semana que entre semana. Por ejemplo, en el grupo de voluntarios previo a la pandemia, las personas se abrazaron unas 10 veces en promedio un sábado, pero solo cuatro veces un martes. Esto probablemente refleja que las personas se encuentran con más personas a las que les gustaría abrazar el fin de semana, por ejemplo, si van a fiestas. Entre semana, la mayoría de las personas pasan mucho tiempo en el trabajo, donde los abrazos pueden considerarse poco profesionales en muchas empresas. A diferencia de antes de la pandemia, no hubo efecto de fin de semana para abrazar durante la pandemia, probablemente porque no hubo tantas reuniones sociales los fines de semana.

3. Los abrazos nos hacen sentir mejor, más aún durante el aislamiento social.

Recibir más abrazos en la vida cotidiana se asoció con un mejor estado de ánimo, pero este resultado tuvo un giro interesante. Durante la pandemia, cuando la gente se abrazaba mucho menos que antes, hubo una asociación mucho más fuerte entre los abrazos y el buen humor. Así, cuando los abrazos eran escasos, su efecto positivo sobre el estado de ánimo era mucho más fuerte.

Puede haber diferentes explicaciones para este efecto. Por un lado, se ha demostrado que los abrazos reducen el estrés y muchas personas estuvieron bastante estresadas durante la pandemia por varias razones. Aliviar el estrés recibiendo un abrazo puede haber tenido un efecto más fuerte en un estado de ánimo positivo durante la pandemia. Por otro lado, se ha demostrado que la falta de contacto afectivo puede tener un impacto negativo en la salud mental. Por lo tanto, los abrazos pueden haber sido importantes para el buen humor en tiempos difíciles al reducir esos pensamientos y sentimientos negativos. Estos resultados también sugieren que las personas que recibieron menos abrazos pueden tener los efectos más positivos.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Sebastian Ocklenburg, Ph.D.

El Dr. Sebastian Ocklenburg, es profesor de métodos de investigación en psicología en el Departamento de Psicología de la Facultad de Medicina de MSH
Hamburgo, Alemania. Su investigación se centra en la zurdera y las asimetrías cerebrales.

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