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Verificado por Psychology Today

Creatividad

La sorprendente creatividad de las cacatúas

Las cacatúas de palma macho cortejan con exhibiciones musicales individualizadas

Los puntos clave

  • Las cacatúas de palma macho fabrican instrumentos de tambores como parte de su exhibición de apareamiento.
  • Los pájaros individuales difieren en cómo diseñan y usan sus instrumentos y no se copian entre sí.
  • Investigadores sugieren que las hembras evalúan a los machos por la individualidad y creatividad de exhibición
Source: JJ Harrison, via Wikimedia Commons.
Cacatúa de palma
Source: JJ Harrison, via Wikimedia Commons.

Es sorprendente que el uso de herramientas no sea más común entre los loros en estado salvaje. Después de todo, los loros comparten varios rasgos clave con los primates y otras especies que utilizan herramientas, incluidos cerebros grandes, vidas sociales complejas y una infancia prolongada dedicada a aprender de sus padres.

Una excepción fascinante es la cacatúa palmera (Probosciger aterrimus), un loro en peligro de extinción originario de partes del norte de Australia y Nueva Guinea. Lo que los hace aún más inusuales es que usan herramientas como parte de una exhibición musical de apareamiento, en lugar de para buscar comida.

Ahora, un nuevo estudio muestra que las cacatúas de palma elaboran instrumentos musicales individualmente distintos para sus exhibiciones de acuerdo con sus preferencias personales. Los hallazgos sugieren que sus compañeros pueden valorar la creatividad.

Reuniendo apoyo

Las cacatúas palmeras macho realizan elaboradas exhibiciones para el cortejo y la defensa territorial. Levantan sus crestas, extienden sus alas y pisotean mientras recorren un repertorio vocal de alrededor de 30 tipos de llamadas. Sus mejillas desnudas son de color carmesí, contrastando con sus plumas de color negro azabache.

Source: Doug Janson, via Wikimedia Commons.
Cacatúa de palma
Source: Doug Janson, via Wikimedia Commons.

“Los machos se balancean, bailan, giran y siguen en ello”, dice Robert Heinsohn, biólogo conservacionista de la Universidad Nacional de Australia que ha estado estudiando estas aves durante casi 20 años. “Después de haber hecho todo eso, se acercarán como un pato hasta el final de una rama y cortarán una vaina de semilla o un palo con el pico”.

La hembra observa cómo el macho rompe una vaina o rama y luego la reduce hasta obtener el tamaño y la forma deseados; elaborar la herramienta es parte de la exhibición. Cuando está satisfecho con su instrumento, lo agarra (generalmente con el pie izquierdo) y lo golpea rítmicamente contra la rama o el hueco de un árbol.

Anteriormente, Heinsohn y sus colegas demostraron que las cacatúas de palma macho tamborilean a su propio ritmo y que cada macho tiene su propia firma distintiva, utilizando diferentes ritmos y florituras.

“No puedo evitar compararlos con los humanos”, dice Heinsohn. “Es un ejemplo de evolución independiente de un animal que efectivamente está fabricando un instrumento musical”.

El estilo es la substancia

Para el nuevo estudio, Heinsohn y sus colegas delimitaron 70 árboles de exhibición de cacatúas palmeras en su sitio de estudio en el Parque Nacional Kutini-Payamu de Australia. Dado que los machos suelen arrojar sus herramientas al suelo del bosque cuando terminan su exhibición, los investigadores pudieron recolectar 256 instrumentos desechados por las aves (227 palos y 29 vainas de semillas).

Source: Heinsohn et al. (2023) Proceedings of the Royal Society B.
Ejemplos de herramientas para tocar tambores de cacatúa de palma.
Source: Heinsohn et al. (2023) Proceedings of the Royal Society B.

De regreso al laboratorio, los investigadores analizaron las herramientas. Descubrieron que el diseño de las herramientas en sí es otra parte altamente individualizada de la exhibición de las aves. Además de que algunos individuos preferían un tipo de herramienta, los análisis mostraron consistencia individual en el diseño de las baquetas: algunos machos preferían baquetas cortas y rechonchas, mientras que otros elaboraban otras más largas y delgadas. Es más, los investigadores no encontraron ninguna evidencia de que los machos vecinos se copiaran entre sí.

“Era sorprendente lo distintivas que eran las herramientas individualmente, cómo cada macho tenía su propio estilo”, dice Heinsohn. “Creemos que demuestra creatividad, una especie de lado artístico de su personalidad y comportamiento”.

Quedan dudas sobre qué piensan las cacatúas hembras sobre estas actuaciones. Pero el hecho de que las hembras observen de cerca todas las partes de la exhibición (incluida la elección y fabricación del instrumento) sugiere a Heinsohn que pueden valorar la individualidad de una pareja.

“Creo que estas aves son como artistas o músicos humanos, en el sentido de que expresan mucha creatividad e individualidad, y eso parece ser seleccionado tanto por la suma de la habilidad misma”, dice.

“Parece haber muchas maneras en que una cacatúa de palma macho puede hacer esta exhibición correctamente y complacer a una hembra. La individualidad y la expresión artística parecen ser parte de lo que buscan las hembras”.

Source: Doug Janson, via Wikimedia Commons.
Cacatúa de palma
Source: Doug Janson, via Wikimedia Commons.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Mary Bates Ph.D.

La Dra. Mary Bates, es escritora de ciencias especializada en neurociencia, comportamiento animal, psicología y biología.

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