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Verificado por Psychology Today

Narcisismo

¿Es posible llevarse bien con un narcisista patológico?

Los temas de relación con los narcisistas patológicos se analizan en un nuevo estudio.

Los puntos clave

  • Un análisis temático muestra diferentes patrones entre narcisistas con los que estás relacionado y los que no.
  • Las personas con alto narcisismo patológico dificultan la vida de quienes tienen relaciones con ellas.
  • Al practicar los conceptos de este enfoque temático relacional, es posible que pueda haber más armonía.
Geralt/ Pixabay
Source: Geralt/ Pixabay

Estar en una relación con un narcisista patológico puede parecer una imposibilidad total. Sus constantes demandas de atención, egocentrismo y frecuentes humillaciones significan que sus interacciones solo pueden traer dolor.

Sin embargo, ¿qué pasa si no tienes más remedio que estar en el mismo círculo de relaciones con esta persona? Tal vez sea un suegro, una tía o un tío, o un amigo de un vecino cercano. Aún más estresante, la persona puede ser tu ex con quien compartes la custodia de tus hijos. Ves cada interacción potencial con temor, sabiendo que terminarás sintiéndote enfurecido y desmoralizado.

Contrasta este conjunto de circunstancias con otras en las que el individuo muestra claramente rasgos patológicamente narcisistas, pero no es un pariente, cercano o de otro tipo. Es posible que tengas un compañero de trabajo o un compañero miembro del comité de voluntarios con el que solo tengas que asociarte en tareas específicas.

Esta persona trata de marginarte cuando se trata de obtener crédito por el trabajo que completaste y parece obsesionada con su autoimagen. Aunque es desagradable estar atrapado con este individuo, sus interacciones nunca terminan siendo completamente terribles. ¿Cómo es posible que un pariente pueda atacarte de una manera que alguien que no es tu pariente no puede?

Temas relacionales centrales en las interacciones con narcisistas

Para responder a esta pregunta, Nicholas Day y sus colegas de la Universidad de Wollongong (2022) buscaron comprender los "modos disfuncionales de relación" que ocurren cuando las personas están en relaciones cercanas con una persona con alto narcisismo patológico. Al señalar que estas relaciones pueden estar marcadas por "dolor y angustia significativos para los demás" (p. 2), los investigadores australianos creían que al analizar estos patrones, también podrían arrojar luz sobre formas de desarrollar vías productivas para el tratamiento a través de la psicoterapia.

Day y sus colaboradores emprendieron su investigación utilizando un enfoque informado por "Temas Relacionales Conflictivos Centrales (TRCC)". Este es un método basado en la terapia que permite examinar la dinámica subyacente de las interacciones. Puedes ser alguien que siempre fue comparado desfavorablemente con un hermano mayor; a lo largo de la vida, repetirás ese tema buscando ser validado y, cuando no lo seas, estarás deprimido o enojado.

En el contexto del narcisismo patológico, como explican los autores, el TRCC puede identificar "no solo la forma característica de un individuo de interactuar con los demás, sino también sus resultados fantaseados o anhelados de las interacciones" (p. 2). La perturbación asociada con su trastorno, por lo tanto, debe provocar respuestas de otras personas que solo sirvan para reforzar sus patrones disfuncionales.

Medición de los TRCC en el narcisismo patológico

En lugar de confiar en las personas con este trastorno para proporcionar los datos, los investigadores de la Universidad de Wollongong adoptaron el enfoque de pedir a las personas que los conocían que describieran cómo es interactuar con ellos. Los 15 participantes de la investigación (edad promedio de 53 años) produjeron narrativas escritas (de no menos de 70 palabras) que involucraban una interacción entre ellos y un narcisista patológico cercano. La narración debe ser un incidente específico (tanto actual como pasado) y debe incluir dónde sucedió, qué dijo o hizo la otra persona, qué dijo o hizo el participante, cómo terminó y cuándo ocurrió. Cada participante completó esta tarea dos veces, una para un pariente que conocían bien y otra para un no pariente.

Asegurándose de que los participantes describieran a otros con rasgos patológicamente narcisistas, el equipo de investigación administró versiones informantes de un inventario estándar, que los participantes usaron para calificar a las personas que describieron en la narración. Para ser elegibles para los análisis del estudio, los familiares y no familiares tenían que recibir una puntuación lo suficientemente alta como para ponerlos en el rango patológicamente narcisista.

En caso de que te preguntes cómo el equipo de investigación podría asegurarse de que las personas descritas llegaran al límite, la respuesta es que los propios participantes fueron reclutados a través de invitaciones emitidas en sitios web que describen el propósito del estudio, así como a través de un Grupo de Apoyo Familiar Narcisista. De hecho, casi todos los miembros de la familia eran cónyuges/parejas o ex cónyuges/parejas; dos eran madres y dos eran hermanos.

Al observar ahora el análisis de TRCC, Day y sus colegas investigadores procesaron las narrativas a través de un sistema de codificación en el que identificaron unidades específicas que clasificaron como que involucran deseos (W), respuesta de otros (RO) y respuesta de uno mismo (RS). La calidad de las interacciones, a su vez, fue calificada como "armoniosa" o "no armoniosa". Luego, el equipo de investigación contó el número de TRCC codificados y comparó las interacciones con parientes vs las que eran con no parientes.

En el primer análisis, los investigadores australianos identificaron las principales categorías de Ws (por sus términos en inglés) en cada tipo de relación. Las 4 Ws que surgieron en su análisis fueron atender (escuchar), apoyar, amar (sentirse bien) y ser autodeterminado. Sorprendentemente, las W surgieron como similares a través de interacciones con parientes y con no parientes.

Sin embargo, cuando se trataba de armonía/no armonía, surgieron patrones claros. Hubo significativamente más no armonía expresada en las relaciones con los familiares. Las categorías más grandes de diferencias en las respuestas discordantes (RO) se etiquetaron como "poco confiables", "rechazadas", "subyugantes" y "molestas, atacadoras".

En las respuestas del yo (participante; RS), las dos diferencias en los CCRT se etiquetaron como "rechazo" y "retirada". Por lo tanto, cuando se enfrentaron a un pariente que mostraba esas ROs inarmónicas, los participantes se retiraron, lo que probablemente solo enfureció al pariente patológicamente narcisista.

Los no parientes y los parientes obtuvieron deseos similares, entonces, en sus interacciones con los participantes. Sin embargo, los participantes mantuvieron su ecuanimidad con los no familiares, incluso resolviendo una mala interacción de manera satisfactoria. Fue con los familiares que las interacciones "involucraron conflictos de relación crecientes, por lo que tanto los participantes como los familiares se atrincheraron y desconectaron cada vez más conflictivamente, y los deseos de relación permanecieron sin cumplirse" (p. 8).

Volviendo al ejemplo del pariente en tu vida que ha sido una espina en tu costado debido a su narcisismo, puedes ver qué tan bien se puede usar este enfoque TRCC para identificar qué sale mal.

Para los no parientes, la temperatura es considerablemente más fría. Al carecer de la conexión emocional, puede ser más fácil encontrar formas de caminar de puntillas a través de un territorio peligroso cuando un narcisista comienza a reaccionar negativamente a algún fracaso percibido tuyo para acceder a sus deseos.

Convertir temas en acciones correctivas

Los terapeutas que trabajan con individuos con alto narcisismo patológico tienen que monitorear continuamente sus propias reacciones a las necesidades insaciables y la hostilidad de sus pacientes. Los familiares, incluidos aquellos cuya relación es romántica, tienen un objetivo diferente; a saber, protegerse de los ataques retirándose o rechazando a la otra persona. Por supuesto, esto solo exacerba el problema.

Dado que algunos de los temas identificados en este estudio incluyeron interacciones que involucran abuso físico, verbal o sexual hacia los participantes y sus familias, ese deseo de retirarse se convierte en un mecanismo de supervivencia. Es en ese punto que se justifica la intervención terapéutica para eliminar el riesgo personal de la ecuación y permitir que comience la "reparación" (p. 9).

Desde un punto de vista práctico, los hallazgos de la Universidad de Wollongong proporcionan una forma útil de descomponer sus relaciones con individuos, narcisistas o no, para dividir las interacciones que tiene con los demás en categorías de deseos y respuestas, cruzadas con armoniosas y no armoniosas. El análisis TRCC requiere codificación experta, pero de manera informal, puedes aplicarlo comparándote a ti mismo y a tus socios de interacción en estos temas amplios y duraderos.

Para resumir, es sorprendentemente posible tener una relación lo suficientemente buena con un narcisista patológico, siempre y cuando esa persona no sea alguien a quien estés apegado emocionalmente. Identificar lo que funciona y lo que no en función de la presencia de un vínculo emocional podría ayudarte y a tus seres queridos a encontrar algunos caminos potenciales para relaciones satisfactorias.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
Susan Krauss Whitbourne Ph.D.

La Dra. Susan Krauss Whitbourne, es profesora emérita de ciencias psicológicas y del cerebro en la Universidad de Amherts, Massachusetts . Su último libro es The Search for Fulfillment.

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