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Verificado por Psychology Today

Depresión

Cierres escolares por COVID dañaron la mente de los niños

Los datos de un nuevo estudio encuentran que las escuelas vacías causaron daños.

Los puntos clave

  • Los síntomas de depresión y ansiedad en escolares se duplicaron durante el COVID-19.
  • Cuanto más tiempo los adolescentes permanecieron en casa sin ir a la escuela, más se deteriorósu salud mental.
  • Los niños pequeños fueron los que más sufrieron.
  • La perturbación de la rutina diaria y las interacciones sociales socava la salud mental de los niños.

Ha habido muchas conjeturas sobre las posibles consecuencias perjudiciales a largo plazo del cierre de escuelas en niños pequeños y adolescentes, pero ahora un nuevo estudio publicado en la revista Scientific Reports proporciona evidencia convincente de que la salud mental de los niños en edad escolar se vio afectada por el cierre de escuelas durante la pandemia.

Bruce Matsunaga/Creative Commons
Source: Bruce Matsunaga/Creative Commons

El estudio encuestó a 907 adolescentes y sus padres en Alemania entre mayo y junio de 2020, durante la primera ola de la pandemia de COVID-19. Se evaluaron la depresión y los síntomas psicosomáticos, además de otros aspectos de la salud mental. También se analizó el volumen de llamadas telefónicas a las líneas de ayuda alemanas para crisis de jóvenes. Ambos conjuntos de datos encontraron una mayor depresión y síntomas psicosomáticos, particularmente entre los niños, los niños más pequeños y los adolescentes, especialmente aquellos que viven en hogares con espacio limitado.

La investigación sugiere que el aumento de las tensiones en las familias obligadas a adaptarse a nuevas situaciones de trabajo, escuela y vida familiar durante el cierre de las escuelas por la pandemia promovió el aumento de los problemas de salud mental en los niños en edad escolar.

En todo el mundo, al menos el 13 por ciento de los jóvenes de entre 10 y 19 años ahora tienen trastornos de salud mental diagnosticados, y la prevalencia de síntomas de depresión y ansiedad en este grupo de edad durante COVID-19 se ha duplicado. No está claro si este alarmante deterioro de la salud mental durante este período es causado por el cierre de escuelas u otros factores. Este nuevo estudio busca determinar si el cierre de escuelas durante la pandemia es responsable del aumento alarmante de niños que luchan con problemas de salud mental durante el período de la pandemia.

El estudio comparó datos sobre la salud mental de los adolescentes tomados de una encuesta alemana con otros datos sobre el cierre de escuelas en todo el país. Los datos mostraron que el cierre de escuelas estaba fuertemente relacionado con el aumento de los problemas de salud mental de los jóvenes. Cuanto más tiempo los adolescentes permanecieron en casa sin ir a la escuela, más se deterioró su salud mental.

No todos los niños sufrieron los efectos por igual. Los niños pequeños fueron los que más sufrieron las tensiones causadas por el cierre de las escuelas. Los niños enfrentaron mucho peor el cierre de escuelas que las niñas. Los efectos fueron más fuertes en los niños en edad escolar que vivían en hogares que tenían un espacio vital limitado. Ese factor apoya la conclusión de que el estrés de la vida familiar promovió el deterioro de la salud mental.

Interrumpir la rutina diaria y las interacciones sociales socava la salud mental de los niños en edad escolar, concluyen los investigadores. Dada la importancia obvia de una rutina diaria saludable en la vida familiar y el valor de las interacciones sociales saludables para nutrir el bienestar de los niños, no es de extrañar, en retrospectiva, que la salud mental de los niños sufriera cuando sus escuelas estaban cerradas por períodos prolongados y sus la vida familiar fue desarraigada.

COVID-19 no es la primera, ni será la última, enfermedad contagiosa grave que arrasa el mundo. Estos nuevos hallazgos serán valiosos para decidir la mejor manera de manejar tales brotes en el futuro.

A version of this article originally appeared in Inglés.

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Acerca de
R. Douglas Fields Ph.D.

Dr. R. Douglas Fields, enseña en la Universidad de Maryland, College Park y es el autor del libro Electric Brain.

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